敬禮聖母現存最早的考證紀錄,是在納匝肋相傳為聖母宅址遺蹟所發現約二至三世紀的石刻:上有「 萬福瑪利亞 」字樣;又三世紀的一份埃及紙卷上有讚美聖母的聖詩:「 天主之母,我們投靠妳仁慈的蔭庇,當我們陷入誘惑時,請勿拒絕我們脫離危險,無玷者!萬福者。」 可見在二至三世紀時,基督徒已有聖母敬禮和祈禱的雛型。

  由個別基督徒或小團體式的敬禮推展為大規模的慶祝 、或訂立聖母紀念日,耶路撒冷是重要的發源地。故古代教會不少節日或敬禮,皆源於耶路撒冷,後來才傳入西方羅馬。